HISTORIQUE DE L’IBB

En 1959, un couple missionnaire, Edwin et Irène WEAVER arrivèrent au Nigeria sur la demande d’une église d’initiative nigériane qui voulait devenir mennonite. Une fois sur place, les WEAVER constatèrent qu’il y avait plus de soixante dénominations du genre de celle qui leur a fait appel dans un rayon de quelques kilomètres.

De plus, ils ce tardèrent pas à se rendre compte que la plupart des responsables des ces églises ignoraient encore les principes bibliques les plus élémentaires. Très frappés par cette situation et sensibles au grand besoin de formation qui se présentait, ils changeaient de but pour leur présence au Nigeria. Au lieu de mettre en place des églises mennonites, ils créèrent un centre de formation biblique pour la formation des responsables de toutes les dénominations.

En 1967, l’idée leur arriva de procéder à un sondage de terrain pour voir si la situation n’était pas pareille dans les autres pays de l’Afrique de l’Ouest. Curieusement, ils constatèrent au cours de leur tournée dans les autres pays qu’il y avait une multitude de dénominations d’initiative exclusivement africaine dont les responsables n’ont jamais bénéficié d’une formation biblique. A partir de ce constat, la formation des responsables spirituels est devenue l’objectif principal de la « Mennonite Board of Missions » en Afrique de l’Ouest. C’est dans le cadre de cette tournée de sondage qu’un groupe de missionnaires mennonites arriva au Bénin en 1970 où il y eut un séminaire de formation d’une semaine avec quelques églises (Méthodistes, Chérubins, Bodawa etc.).

Cette expérience fut répétée en 1971 sur l’initiative du feu Pasteur Harry Henry. Après plusieurs années de rupture due certainement au changement d’option politique au Bénin à l’époque, les contacts ont repris par le biais du Missionnaire mennonite David Shank, alors en service en Côte d’Ivoire. Ce dernier venait chaque année au Bénin pour animer un séminaire de formation biblique d’une semaine.

L’adoption du marxisme-léninisme en 1975 par le Bénin a rendu la vie difficile pour toutes les églises là-bas, et le contact avec la Mission Mennonite a été coupé jusqu’en 1983.

De 1983 à 1986, David Shank animait, des séminaires annuels d’étude biblique d’une semaine aux dirigeants d’église.

Pour permettre aux églises de bénéficier de façon plus intense de ce ministère de formation par eux favorablement apprécié, les responsables du Conseil Interconfessionnel des Eglises Protestantes du Bénin formulèrent à la Mennonite Board of Missions leur vœu d’avoir des Mennonites missionnaires sur place au Bénin. C’est ainsi qu’ils adressèrent une lettre à cette organisation missionnaire en 1984 pour solliciter des missionnaires dans trois domaines : la formation biblique, la santé et l’agriculture. Comme suite à cette demande, le couple HOLLINGER-JANZEN Rodney et Lynda arrivèrent à Cotonou en février 1987 avec la mission d’aider les églises béninoises dans le domaine de la formation biblique. Ils furent suivis en août de la même année par un autre couple missionnaire du nom de GOLDSCHMIDT-NUSSBAUMER Daniel et Marianne pour le domaine de la santé.

Quelques mois après leur arrivée, les HOLLINGER-JANZEN, en collaboration avec la commission de la formation du Conseil Interconfessionnel, débutèrent en août 1987 une formation par des cours du soir dans les locaux du Cours Secondaire Protestant, puis un moment, après au Centre Chrétien d’Accueil et de Formation à Porto Novo. Des étudiants d’une vingtaine de dénominations différentes participaient à des cours du soir qui durèrent jusqu’en 1991.

Durant cette même période, des séminaires de formation d’une semaine étaient sporadiquement organisés. A l’avènement du renouveau démocratique au Bénin, le Conseil Interconfessionnel des Eglises Protestantes qui souffraient déjà de la défection de plusieurs dénominations, ne résistera plus pendant longtemps à la mort ; ce qui entraînera logiquement la cessation des cours du soir.

Après une année sabbatique aux USA, les HOLLINGER-JANZEN revinrent au Bénin en 1992 avec l’idée de procurer à la Mission Mennonite au Bénin un statut autonome. Les démarchent furent vite entreprises et en janvier 1994, la Mission Mennonite au Bénin fut enregistrée au Ministère de l’Intérieur sous l’appellation Service Mennonite au Bénin (SMB).

Durant cette période d’attente, c’est-à-dire de juin 1992 à juin 1994, les HOLLINGER-JANZEN ont organisé des formations ponctuelles dans plusieurs églises avant de lancer en septembre 1994 pour la première fois un programme de formation biblique systématique étalé sur trois ans, regroupant plusieurs dénominations.

Dans le souci d’impliquer activement les autochtones dans le déroulement du programme, les missionnaires mennonites en service à Cotonou convoquèrent une réunion interdénominationelle en mai 1996 en vue de réfléchir sur la prise en charge du programme de formation par les églises béninoises. Il fut alors décidé la constitution d’un comité de réflexion entièrement autonome qui se chargera de définir les bases juridico-institutionnelles du programme de même que ses différentes structures.

Au début de l’année 1997, un comité de réflexion composé de sept membres fut formé comme suit :

  • AHOGA Augustin : personne ressource
  • DANHOUNDO Marcellin : personne ressource
  • HOUNGBEDJI Théodore : représentant de la Fédération des Eglises et Missions Evangéliques du Bénin (FEMEB)
  • NOUKPAKOU Germain : représentant du Conseil des Eglises Protestantes et Evangéliques du Bénin (CEPEB)
  • HOUNMONDJI Jean Baptiste : représentant des étudiants
  • JANZEN Rodney : représentant du Service Mennonite au Bénin (SMB)
  • JOHNSON Stephen : représentant de la Mission Mennonite

Ce comité de réflexion présidé par le Pasteur AHOGA Augustin, travailla jusqu’à la formation du Conseil d’Administration à la fin de l’année 1998 conformément aux dispositions des statuts adoptés par l’Assemblée Consultative du 27 août 1998. Le service Mennonite au Bénin devint alors Institut Biblique du Bénin (IBB).

Le Premier programme de formation de l’IBB est un programme systématique de 3 ans dans les domaines de la Bible, la théologie, l’histoire de l’Église et de la théologie pratique. 27 cours sont dispensés une fois par mois sur neuf mois par an, et ceci pendant trois ans. Les cours sont dispensés un week-end par mois en français, et une période de cinq jours par mois en français avec une traduction dans une langue locale. Ce système permet aux dirigeants de l’Eglise de demeurer actifs dans leurs paroisses pendant leurs études.

Il y a une constante interaction entre l’enseignement et l’expérience des étudiants dans la vie de l’Eglise et du ministère. Ce programme reste une épine dorsale de l’IBB, car il attire une moyenne de plus de 200 étudiants à chaque promotion.

Trois des meilleurs élèves de la première promotion de ce programme ont été choisis pour une étude plus approfondie, afin de former le noyau de l’équipe pédagogique à venir. Un administrateur béninois a été trouvé qui pourrait travailler avec Rod et éventuellement prendre en charge les rênes des mains de ce dernier. Les bases juridiques de l’école furent établies. Les enseignants et les administrateurs sont pour la plupart issus des églises évangéliques et pentecôtistes de part leur orientation théologique. Les étudiants viennent de 60 à 70 dénominations différentes, et apprennent à étudier la Bible ensemble.


Le Deuxième programme de formation biblique de l’IBB est le Programme de « Baccalauréat Théologique« . Ce programme a connu entre 2004 et 2022 cinquante (50) étudiants.

Le troisième Programme de formation de l’IBB est le Programme de « Licence Théologique » depuis 2018 et compte à ce jour 22 étudiants. Il donne une formation biblique et théologique de niveau universitaire. Le programme de Licence en ligne est aussi disponible.

Le Programme de Relation d’Aide né en 2016, développe la formation intitulée Accompagnement à la Théologie Pastorale (ATP) destinée aux pasteurs et à toutes personnes engagées dans un ministère de relation d’aide.

Le programme des cadres chrétiens a existé de 2007 à 2012 et a visé à faire de ses apprenants des chrétiens capables de vivre efficacement leur foi dans leur travail.

La vision de l’IBB va au-delà du niveau actuel de formation. Il prévoit d’aller au niveau supérieur.


VISION & MISSION

1. Vision

L’IBB a pour vision de former spirituellement et intellectuellement des leaders efficaces qui sauront mettre les saints en état d’accomplir le ministère pour bâtir le corps du Christ selon Eph.4 :12.

2. Mission

Sa mission consiste à :

  • Dispenser un enseignement basé sur les vérités bibliques fondamentales selon un programme adéquat adapté aux besoins de l’Eglise
  • Susciter chez chaque étudiant le goût et l’intérêt pour la culture biblique et théologique
  • Créer et maintenir une atmosphère spirituelle favorable qui permettra à chaque étudiant de se forger des caractères, attitudes et aptitudes spirituels et relationnels nécessaires pour son efficacité dans le ministère
  • Aider chaque étudiant à découvrir et à saisir avec précision la portée et le champ de son appel
  • Edifier le corps du Christ au Bénin par des conférences, séminaires et colloques nationaux et internationaux
  • Donner aux étudiants une formation pratique dans divers secteurs d’activité parallèlement à leur formation théologique.


CADRE INSTITUTIONNEL

L’Institut Biblique du Bénin est une institution de formation biblique et théologique. Comme toute structure chrétienne de ce genre, il est de nature spirituelle, sociale et sans but lucratif. Par sa dimension et sa vision inter dénominationnelles, l’IBB garde une entière indépendance et ne fonctionne sous la tutelle d’aucune dénomination ou fédération d’églises. Il attache cependant une grande importance à ses relations avec les églises et souhaite vivement que toutes soient impliquées d’une manière ou d’une autre, de près comme de loin dans ses activités. Statutairement, l’Institut Biblique du Bénin est administré et géré par trois organes :

  • Un organe de décision appelé Conseil d’Administration de l’Institut (CAI)
  • Un organe de direction et de gestion appelé Comité de Direction de l’Institut (CODIRI)
  • Un organe consultatif appelé Assemblée Consultative de l’Institut (ACI)


A – Conseil d’Administration de l’Institut (CAI)
Le Conseil d’Administration est l’organe suprême de l’Institut. Il a essentiellement pour mission de :

  • Prendre des décisions importantes relatives à la vie de l’Institut ;
  • Réfléchir sur les voies et moyens susceptibles d’améliorer la qualité des prestations de l’Institut ;
  • Suivre le Comité de Direction (CODIRI) dans son administration et sa gestion ;
  • Nommer les membres du Comité de Direction de l’Institut ;
  • Solliciter les services d’un cabinet d’audit une fois par an pour vérifier la gestion financière et comptable de l’Institut.

Il se compose de 14 membres désignés au sein de leurs corporations comme suit ;

  • 4 représentants des fédérations et conseils d’églises au Bénin ;
  • 3 représentants de l’Amicale des Anciens Etudiants (AMANET) ;
  • 2 représentants de la Mission Mennonite résidant au Bénin ou ailleurs ;
  • 2 représentants du corps enseignant : Le Directeur des Etudes et un autre enseignant choisi par ses pairs
  • personnes ressources cooptées par le CAI sur proposition du Bureau et sur la base de l’intérêt qu’elles manifestent pour la formation des leaders spirituels au Bénin ;
  • Le Directeur de l’Institut.

Le Conseil d’Administration de l’Institut élit en son sein un bureau de 05 membres composé de :

  • Un Président ;
  • Un Vice-Président ;
  • Un Secrétaire ;
  • Un Secrétaire Adjoint ;
  • Un trésorier honoraire ;

Le Directeur de l’Institut est d’office Secrétaire du Conseil d’Administration de l’Institut.
Le représentant de la mission est le secrétaire Adjoint.
Les membres du Conseil d’Administration de l’Institut sont désignés pour un mandat de quatre ans renouvelable une seule fois. Les membres du Bureau sont également élus pour un mandat de quatre ans renouvelable une seule fois excepté le représentant de la mission et le Secrétaire tant qu’il demeure le Directeur de l’Institut.


B – Comité de Direction de l’IBB (CODIRI)

Le Comité de Direction de l’Institut est l’organe de direction et de gestion de l’Institut ; ses membres sont nommés par le Conseil d’Administration de l’Institut et peuvent être démis de leurs fonctions par ce dernier en cas de graves infractions aux Statuts et au Règlement Intérieur de l’Institut. Le Comité de Direction de l’Institut se compose de 4 membres à savoir :

  • Le Directeur ;
  • Le secrétaire académique ;
  • Le Conseiller Spirituel ;
  • Un Missionnaire enseignant conseiller du Directeur.

Le Comité de Direction de l’Institut a pour mission de gérer matériellement, financièrement, académiquement et spirituellement l’Institut. En tant que tel, il se charge de :

  • Gérer efficacement les biens matériels et les fonds de l’Institut ;
  • Veiller sur les programmes d’études et les prestations des enseignants ;
  • S’occuper des relations de l’Institut avec l’extérieur (individus, églises, missions, organismes, associations, autres structures de formation etc.) ;
  • Tenir semestriellement le Conseil d’Administration de l’Institut informé du fonctionnement de l’Institut sous forme de rapport écrit.

Le Comité de Direction de l’Institut se réunit une fois par semaine, sous la conduite du Directeur de l’Institut.


C – Assemblée Consultative de l’IBB (ACI)

L’Assemblée Consultative regroupe tous les représentants des dénominations protestantes, évangéliques à chaque convocation, à raison de deux représentants par dénomination. L’Assemblée Consultative se tient, une fois par année, sur convocation du Secrétaire du Conseil d’Administration de l’Institut en accord avec le Président. L’Assemblée consultative a pour mission de :

  • Donner des avis consultatifs sur certaines grandes décisions relatives au fonctionnement de l’Institut, sur la demande du Conseil d’Administration de l’Institut ;
  • Recevoir un rapport annuel général d’activités du Conseil d’Administration de l’Institut, que les participants sont tenus de présenter à leurs dénominations.


ORGANIGRAMME